【楔子】

 

很久很久以前、在時間已經長到人們足以忘記一切的久遠之前。

那是、在這個國家曾經發生過的事實,但卻逐漸在人們的記憶之中淡去、消逝。僅存於傳唱著這個國家之歷史的人們腦海中,還依稀留著過往的回憶。

是的,那是在這個國家還未出現之前,還只是一盤散沙的時候。

在這塊土地的西方彼端,是一片的未知之地,也因為如此、在兩者所相連的道路上罕有人跡。

「咚……咚……」

悶在沙地之中的腳步聲,像是被沙粒所吞蝕般地,男人的腳步聲越來越微弱。生存在邊境的他,已經不知道自己究竟步行了多遠的距離、跨過多少的城鎮。

他怨恨著自己的運氣與命運,但是他依舊地移動著。

他知道自己只要不逃,就會像他曾經經過的那些村鎮一樣,一個接著一個地被摧毀掉。

他用著乾裂的嘴唇哼笑著。自己的故國已經是一團爛泥了,如果不是為了逃命,他根本不用離開自己自小生長的土地、獨自一人來到這麼遙遠的地方。

他憎恨著所有發生的一切、如果不是因為故國的混亂,他原本可以就此安穩地度過每一天。與自己所愛的人在一起、每天只要擁有那一點小小的幸福、他就很開心了。

但是,現在說這些卻已經太遲了。

「只能……到這裡了嗎?」

男人身上的水早就已經飲盡、再也沒有更多的水能夠讓他活命下去。

他倒了下去、身下是一片的沙礫,原本還覺得刺眼的陽光,現在卻已經越來越黯淡、直到他的眼前變成了一片的黑暗為止。

 

 

「這裡……是什麼地方?」

他睜開眼,卻發現是一個從未見過的地方。

難不成他是看到了海市蜃樓?

房間內充斥著白色色調,偶有淺藍與金色穿插其中,但還是給人一種素雅的感覺。房內的裝飾品也是他從未見過的東西,雖然形狀與他平日所用的東西相似,可是上面的花紋卻不是他所熟悉的。

他撐著左手,扶起了自己的身體,才剛醒來沒多久,就聽到門外傳來一陣紛亂的腳步聲,還有他從未聽過的語言、從口氣上聽來,似乎相當地著急。

「碰──!」

白色的房門被人粗魯地撞開,一個青年快步地走了進來,他的身旁還跟著其他人、一臉的緊張。

他有些愣住,青年跟那群人與自己的長相全然不同,就連髮色也相當地特殊,並不是他所知道的「中原人士」。

青年直接走到他的面前,快速地說了一串話,而且還相當地興奮。滿面笑容地說完之後,就露出了等待他的回答的表情。過了一下子,青年見他完全沒有答話,大概也察覺到他不懂自己的所說的語言,轉而開始講起簡單的字詞、不再像剛才一樣劈哩啪啦地一連串。

青年用手指指著自己,重複地喊了好幾次:「狄倫、狄倫。」,說完之後,青年笑笑地看著他,似乎在等待著他的回答。

雖然不確定,他遲疑了一下,然後……指著自己,開口:「李宸。」

青年露出了燦爛的笑容。

 

過了幾個月之後,李宸逐漸掌握了這個國家的語言,也稍微瞭解了這裡的文化。他所知道的、關於在故國附近的那些鄰近蠻族,似乎跟這裡完全不同,而且這裡的人也從未聽過關於他的家鄉的事情。就連經常四處遊玩的狄倫都從不知道,更何況是那些在山丘之下的人們。

「你還是要回去嗎?你的家鄉不是還在打仗?」狄倫看著毫不猶豫就直接跨上馬的李宸。

「我一定要回去。抱歉,雖然你一直希望我留下來,可是我早就已經決定要回去將一切結束了。」

「是嗎、那麼,等你成功之後,一定要跟我聯絡,吾友。」

「嗯,我答應你。」

馬蹄喀噠喀噠地逐漸遠去。

 

五年之後,圍繞在李宸故鄉的紛亂終於結束,而新生的「唐」也在這塊土地上出現。之後、大唐這個國家便與遙遠西方的某個小國一直有著密切的來往。

雙方甚至還與彼此聯姻,李宸那名有著「茶公主」美稱的女兒,正是在及笄之後沒多久、便嫁到了那個西方的臨海小國去。也正是那個時候,那個臨海小國隨著公主眾多的隨從、嫁妝的到來,一同得到了製茶的技術。

甚至還發展出自己獨特的茶文化,原本平凡的小國也因此變得富裕起來。

聯姻之後,公主生下了那個國家的繼承人,也將自己所鑽研的茶藝全數交給了自己的孩子,僅除了一樣以外、那個名叫「夢幻之茶」的存在。

傳說中,那個夢幻之茶除了是飲品以外,同時也是一種藥。

食藥同源,同樣地,茶葉也是如此。

雖然不知道為什麼公主並沒有將那樣複方茶流傳下來,但是隨著人們口耳相傳,那個叫做「夢幻之茶」的複方茶,已經變成了傳說、只是人們茶餘飯後、講古的話題而已。

而這些事情,早就已經隨著時間、逐漸消失在記憶之中了。

人們並不記得那個公主的詳細事情、也不記得她做了些什麼,更不記得那個夢幻之茶的事情。

在大唐,人們唯一記得的,就是李宸這個名字──開國元君、大唐的第一代皇帝,統一了這塊大陸上所有混亂的那個男人。

至於名叫做狄倫的青年,則是在那個西方小國之中,作為與大唐開啟連結、令國家富裕的推手、也是那個小國的國王。

他的全名是狄倫.戴.霍普斯敦。

那個名為「霍普斯敦」、臨海之國的國王。

 

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